La dignité : modernité et avenir d'un concept

Revue THÉOPHILYON

Résumé : À toutes les époques et dans toutes les cultures a été vantée la valeur supérieure de l'être humain. Les messages émis à ce sujet par les diverses civilisations sont très variés,  mais ils se rejoignent dans des appels à valoriser la personne, prise seule ou en groupe. Le concept de dignité a été formulé philosophiquement par certains courants de pensée. Comment appréhender ce concept qui dit la grandeur, l'Au-delà, le caractère sacré de la personne humaine ? La dignité proclamée et reconnue formellement s'incarne dans une relation, dans des gestes, dans un regard. Dans un même mouvement, la dignité de l'émetteur de ce signe et celle de son  destinataire est révélée.  Face aux épreuves des violences extrêmes perpétrées le siècle dernier, le concept de dignité est aujourd'hui repris dans les textes juridiques de portée mondiale. Ceux-ci formulent des droits et des devoirs, des interdits et des obligations qui s'imposent à tous. Curieusement ces déclarations officielles reposent sur un "acte de foi", un choix, un "pari". La famille humaine est alors invitée à dialoguer afin de donner des contenus précis et universels à des notions générales. Le "besoin" de dignité qui remonte à la nuit de l'humanité se révèle absolument nécessaire et bénéfique pour une Humanité qui prend conscience, dans un même temps de son unité et de ses capacités totalitaires de destruction. 

Summary : Modernity and future of a concept In all ages and cultures, the superior value of the human being has been praised. Messages sent on this subject by diverse civilizations are extremely varied, but they are similar in their calls to valorise the person, taken alone or as a group. The concept of dignity was philosophically formulated by certain currents of thought. How can we comprehend this concept which speaks of the greatness, the hereafter, the holy nature of the human person ? The proclaimed and formally recognized dignity is incarnated in a relation, in gestures, in a glance. In on movement, the dignity of the emitter of this sign and that of its receiver is revealed. Facing the ordeals of extreme violence perpetrated in the last century, the concept of dignity is today taken up again in world-wide legal texts which formulate rights and duties, interdictions and obligations which are imposed on all people. Strangely, these official declarations rest on an act of faith, a choice, a wager. The human family is invited to dialogue in order to give precise and universal content to general notions. The need for dignity which can be traced to the origins of humanity, reveals itself to be absolutely necessary and beneficial to a Humanity which is conscious at the same time of its unity and of its capacity of total destruction

  • Dates
    Paru le 15 novembre 2008
  • Auteur(s)

    Guy Aurenche

  • Éditeur
    Université Catholique de Lyon